12 mars 2021

Bulgaria er nå formelt det 132. "Frelsesarmé-landet"

Se norsk oversettelse av det internasjonale hovedkvarterets kunngjøring under bildet!

GENERAL Brian Peddle har kunngjort at Bulgaria er blitt det 132. landet hvor Frelsesarmeen offisielt er i arbeid. Landet ble 9. mars 2021 en del av Øst-Europa-territoriet, som ledes av oberstene Cheralynne og Kelvin Pethybridge,.

Arbeidet ledes av kaptein Eduard Lebedev (Regional leder Bulgaria) og Captain Inna Lebedeva (Regional leder for familiearbeidet i Bulgaria), de er henholdsvis fra Russland og Moldova. De støttes av den svenske offiseren løytnant Erik Johansson og kaptein Kathleen Johansson, en australier, som offisielt er utpekt som Pioneer Team-medlemmer.

 ‘Frelsesarmeen’ på bulgarsk - et slavisk språk som er skrevet med kyrilliske tegn - er ‘Армията на Cпасението’ (Armiyata na Spasenieto). Et rødt skjold fra den bulgarske frelsesarmeen er allerede designet og registrert.

Selv om nedstengning og andre restriksjoner har gjort livet langt fra enkelt, begynner det nye Frelsesarme-arbeidet allerede å få innflytelse. Partnerskap med lokale kristne fellesskap er allerede i gang, særlig Amazing Grace Church, som har knyttet Frelsesarmeen til et roma-boplass i et slumområde i utkanten av Sofia. Rundt 35 familier som bor på stedet ble besøkt før jul og fikk klær, mat, leker og hygieniske artikler.

En rekke individer har blitt hjulpet med enkle matpakker, og det er blitt kontaktet med to salvasjonister som bor i forskjellige deler av Bulgaria. Hjemmebesøk har vært mulig både i offiserenes respektive leiligheter og i andres hjem, og soldatpakten/krigsartiklene er oversatt til bulgarsk.

Pioner-offiserene har også tatt kontakt med flere lokale kirker i Sofia, samt bygget relasjoner med representanter fra  ambassader og andre innflytelsesrike organisasjoner, alt for å sikre at folk vet om Frelsesarmeens tilstedeværelse i Bulgaria og er klare over oppdraget.

Johanssons ankom den bulgarske hovedstaden Sofia i september 2020 og fikk selskap av kapteinene Lebedev og Lebedeva og deres fem barn i januar 2021. Alle fire offiserene hadde faktisk fått sine utnevnelser i april 2020 fra oberst Jostein Nielsen, som da var sjef for Øst-Europa territoriet.

For oberst Nielsen, en norsk offiser, er Frelsesarmeens arbeid som starter i Bulgaria bokstavelig talt en drøm! Som divisjonssjef for Moldova deltok han i feiringen i St Petersburg, Russland, i 2006, som feiret 15-årsjubileet etter at Frelsesarmeen gjenåpnet arbeid i Øst-Europa og deretter vokste bak det tidligere jernteppet. På den kongressen hadde et bulgarsk flagg blitt presentert for å anerkjenne et land der man trodde at Frelsesarmeen til slutt ville 'åpne ild'.

Tilbake i Norge ni år senere, etter å ha mottatt en ordre om å returnere til Øst-Europa, hadde Jostein en levende drøm der han så et Fredsarmehornorkester spille i Bulgaria. Senere samme år, nå bosatt i Chisinau, den moldovske hovedstaden, mottok han en telefon 'helt tilfeldig' fra Geir Jøsendal, en venn av broren hans, som bodde i nærheten. Da de to mennene møttes og potensialet for å utvide seg til Bulgaria kom opp i samtalen, fortalte Geir at han hadde eiendommer og kontakter i landet, og at han ville være villig til å gi råd og støtte.

Jostein følte at Gud åpnet en dør, og etter samtale med sine territoriale ledere, var de et år senere i Sofia og snakket med en representant fra den bulgarske evangeliske alliansen som sa: ‘Hvor har dere vært så lenge? Vi har ventet på dere i 20 år!’

I 2019 ble det gitt registrering for at Frelsesarmeen skulle begynne å jobbe i Bulgaria, og selv om situasjonen med nedstengning og en verdensomspennende pandemi har forårsaket forsinkelser, blir bønnene fra en 15-årsjubileumskongress som ble holdt for nesten 15 år siden nå besvart.

Generalen sier: 
‘Jeg er glad for å ønske Bulgaria velkommen i den verdensomspennende Frelsesarme-familien. I disse vanskelige dagene er det fantastisk å se Gud svare på bønner i tro for så mange år siden for å skape denne muligheten. Gud velsigne kapteinene Lebedev og Lebedeva, Gud velsigne kaptein og løytnant Johansson og Gud velsigne Frelsesarmeen i Bulgaria’.
 

08 februar 2021

En regnfull, men produktiv dag!

Her er to bevis:

1 Vi har nå fått familielege. 
Selv om vi fremdeles ikke har alle de nødvendige dokumentene, var hun snill mot oss, og gikk med på å fastlege for familien vår.

2
I dag var jeg på en annen skole. 
Da jeg prøvde å forklare sekretæren for skolen på bulgarsk hva vi hadde behov for, begynte jeg på et tidspunkt å forvente at hun skulle si "Vi har ikke plass". Men plutselig kom rektor selv ut av kontoret. Han hadde overhørt samtalen vår med sekretæren og sa: "Gå og oversett alle dokumentene og kom hit, vi har et plass for barna dine"

For noen virker dette kanskje som helt vanlige hendelser, men for oss er det Guds mirakel. 
Det er mange omstendigheter og øyeblikk som setter begrensninger for oss, men for Gud er alt mulig.

Hver morgen når jeg står opp, er det første jeg sier: Gud gå foran meg, jeg overlater meg helt til deg i dette! Og hva tror du skjer? Han går foran! 
Også når svaret er nei, holder vi fortsatt tak i vår himmelske Fars hånd. Han vil føre oss til rett sted.

Vi er også takknemlige til Gud for teamet og de talentfulle offiserene Erik og Kathleen. Vi er så stolte av dem begge. I dag var vårt første arbeidsmøte. Vi hørte på hverandre, og snakket om planer og drømmer. 

I morgen skal vi ha vårt første pastormøte med en familie, og vi ser frem til det. Og vi er glade for at huset vårt har et sted for slike møter. 
  • Takk til alle som ber for teamet vårt !!! 
  • Takk til venner som Tony og Inna og teamet deres som var en stor støtte for oss. 
  • Vi er virkelig velsignet !!! 
  • Våre små vitnesbyrd er svaret på dine bønner !!! 
  • Takk alle sammen !!! 
  • Takk Gud for hans beskyttelse !!! 
  • Gud er god, alltid god!!!

31 januar 2021

Hele 'styrken' på plass!


"Hele 'styrken' på plass!"

... er ordene Eduard bruker på FB når han takker de andre for varm velkomst til Sofia i dag - og gir Jesus æren! 

Må Herren fortsette å gi styrke og inspirasjon slik at mennesker får hjelp til å finne veien! 


30 januar 2021

Hjelpende hånd til Moldovas takk til kapteinene Lebedevs

Postet på Facebook 30. januar 2021:

I DAG REISER FAMILIEN LEBEDEV TIL BULGARIA.

Eduard Lebedev har i en rekke år vært en av de faste kontaktene som foreningen Hjelpende Hånd til Moldova har hatt i Moldova. Vi har fulgt ham og hans kone i arbeid og innsats både i Ialoveni hvor de har ledet menigheten, hans engasjement for gatebarna og ikke minst arbeidet i fengslene.

Flere av videoene vi har presentert her viser arbeidet som Eduard har stått i.

Nå skal Frelsesarmeen starte opp arbeid i Bulgaria og ekteparet Lebedev skal være med i dette pionerarbeidet.

Det har vært en berikelse og inspirasjon å følge ham. Vi takker for samarbeidet i disse årene og ønsker dem rik velsignelse i sin tjeneste for folket i Bulgaria.

23 januar 2021

Guds grenseløse rike

Når salvasjonister finner hverandre! 


Denne meldingen kom fra løytnant Erik Johannson i dag, og tillatelse er gitt til å dele den. Den forteller litt om 'hverdagen' i en nyåpning i et nytt land.

Jeg tenker umiddelbart på en av mine favorittsanger: 

De skal komme fra øst, de skal komme fra vest
Og ta plass i Guds rike en gang
Både fattig og rik skal som kongelig gjest
Få ta plass i Guds rike en gang
Det spørres ei om stand og makt
Men om den hvite bryllupsdrakt
De skal komme fra øst, de skal komme fra vest
Og ta plass i Guds rike en gang

De skal komme fra øst, de skal komme fra vest
Og ta plass i Guds rike en gang
Og på Faderens ord: ”Vær velkommen til fest!”
Tar de plass i Guds rike en gang
Og farge, rase, stilling her
Betyr slett ikke noe der.
De skal komme fra øst, de skal komme fra vest
Og ta plass i Guds rike en gang

De skal komme fra øst, de skal komme fra vest
Og ta plass i Guds rike en gang
Fra Guds livsbok de gjenløstes navn vil bli lest
Det gir plass i Guds rike en gang.
Og hver nasjon og folkeslag
Forenes på den store dag
De skal komme fra øst, de skal komme fra vest
Og ta plass i Guds rike en gang

Tekst John Gowans, musikk John Larsson

Lytt til musikken spilt av musikanter fra hele verden her!

21 januar 2021

Innsettelse og framdrift

Det var en stor velsignelse å få være med på innsettelsen av og forbønn for Bulgaria-teamet på nett denne morgenen. På grunn av pandemien skjedde det 21. januar 2021 kl. 08:00 norsk tid. Ni dager før Inna og Eduard Lebedev reiser til Bulgaria sammen med sine fem barn. Der vil de jobbe sammen med Kathleen og Erik Johannson og da vil hele pionerteamet være fysisk samlet for første gang. 


På bildet til venstre ser du Eduard og Inna stå mellom territoriallederne, oberstene Cheralynne og Kelvin Pethybridge. Øverst til høyre ser dere Eduards foreldre i Yalta, Kapteinene Andrei & Tatiana Slaschev sammen med Yuri Gulyanitsky (en fanstatisk tolk og nå medarbeider i korpset i Yalta). 
I bildet under ser dere Erik og Kathleen og helt til høyre de 'norske representantene'.

Her er linken til opptaket: 
(NB kommer straks i redigert utgave)

Oppfordring til bønn

LINK TIL VIDEO-KLIPPET